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«La televisión favorece la participación ritual», explicó McLuhan en The Tomorrow Show, de la NBC, en 1976. «Eso es lo que significa ser un medio frío y no caliente. Un medio caliente, como el periódico, puede cubrir eventos específicos con gran intensidad, pero a la televisión no se le da muy bien cubrir eventos aleatorios. Necesita un ritual, patrones, ritmo. Las Olimpiadas son un buen ejemplo: la gente tiene la sensación de pertenecer a un acontecimiento significativo, y la televisión tiende a fomentar esos patrones». «El periódico es caliente porque no implica al lector con la noticia», le dijo McLuhan a G.E. Stern, a finales de los años 60; «los acontecimientos ocurren en la distancia, son estadísticos, casi abstractos». Sin embargo, la televisión es tribalmente emocional, lo que la convierte, en términos de temperatura mediática, en fría como el hielo.